म्यांमार में मिला सबसे छोटे डायनासोर के सबूत, जीवाश्म से डायनासोर की प्रजाति होने पर संदेह

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सरीसृप के कंकाल की विशेषता बड़ी आंखें, एक पूरी खोपड़ी है, मार्च 2020 में, शोधकर्ताओं के एक समूह ने उत्तरी म्यांमार से बरामद एक जीवाश्म की पहचान दुनिया के सबसे छोटे डायनासोर के रूप में की, जो लगभग 99 मिलियन साल पहले आया था। हालाँकि, यह अध्ययन तब से विवादों में रहा है जब से इसे पहली बार नेचर द्वारा प्रकाशित किया गया था।

अब करंट बायोलॉजी में प्रकाशित एक नए अध्ययन का तर्क है कि जीवाश्म कभी डायनासोर नहीं था। इसके बजाय, यह ओकुलुडेंटाविस की एक नई प्रजाति है, जो छिपकलियों की एक विलुप्त प्रजाति है।

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जबकि प्रकृति ने जीवाश्म को चिड़ियों के आकार के डायनासोर के रूप में पहचानने वाले कागज को वापस ले लिया है, नया अध्ययन छिपकली की पहचान ओकुलुडेंटविस नागा के रूप में करता है। म्यांमार में रहने वाली जातीय जनजातियों और एम्बर व्यापार में इसकी प्रमुख भूमिका का सम्मान करने के लिए नागा को जोड़ा गया है।

ब्रिस्टल विश्वविद्यालय में पृथ्वी विज्ञान के स्कूल से अर्नाउ बोलेट के नेतृत्व में, शोधकर्ताओं ने ऑस्ट्रेलियन सेंटर फॉर न्यूट्रॉन स्कैटरिंग में सीटी स्कैन का उपयोग करके एम्बर जीवाश्म का विश्लेषण किया और ऑस्टिन में टेक्सास विश्वविद्यालय में उच्च-रिज़ॉल्यूशन एक्स-रे कंप्यूटेड टोमोग्राफी सुविधा का विश्लेषण किया। इस निष्कर्ष पर पहुंचने के लिए कि जीवाश्म छिपकली का है, टीम ने दो प्रजातियों में प्रत्येक हड्डी की डिजिटल रूप से तुलना की और कई समान भौतिक विशेषताओं को पाया।

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बोलेट ने एक बयान में कहा, “नमूने ने पहले तो हम सभी को हैरान कर दिया क्योंकि अगर यह छिपकली थी, तो यह बेहद असामान्य थी।”

जबकि शोधकर्ताओं ने यह पहचाना और स्थापित किया है कि जीवाश्म छिपकली की प्रजाति का है, उन्होंने कहा कि इसके उड़ने वाले डायनासोर के होने का भ्रम लंबे और पतले थूथन और जीवाश्म पर गुंबददार खोपड़ी के कारण पैदा हुआ था। हालांकि, एक करीबी परीक्षा ने सरीसृपों के साथ कई समानताएं पहचानीं। शोधकर्ताओं ने कहा कि जीवाश्म में विशेष रूप से खोपड़ी की हड्डियों के बीच का आकार और कनेक्शन छिपकली जैसे सरीसृपों में देखा जाता है।

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इन विशेषताओं के अलावा, जीवाश्म विज्ञानियों ने तराजू, आंखों की संरचना, कंधे की हड्डियों की उपस्थिति भी पाई जो सरीसृपों में पाए जाने वाले समान थे। 145.5 से 66 मिलियन वर्ष पहले क्रिटेशियस काल में पाए जाने वाले इस युग में छिपकलियों और सांपों की कई प्रजातियों का वर्चस्व है, हालांकि आज उनका पता लगाना एक अत्यंत कठिन कार्य है।

एम्बर के व्यापार मार्ग में पाया गया जीवाश्म, एक जीवाश्म वृक्ष राल, पहली बार म्यांमार से रत्नविज्ञानी एडॉल्फ पेरेटी द्वारा प्राप्त एम्बर जीवाश्मों के संग्रह का अध्ययन करते समय देखा गया था। शोधकर्ताओं ने डेटा का पुनर्मूल्यांकन करने और नई खोजों को खोजने के लिए अन्य लोगों के लिए सीटी स्कैन और विवरण को सार्वजनिक कर दिया है।

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