शार्क के खतरनाक दांत बताते हैं पृथ्वी पर लाखों साल पुराना इतिहास

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दस लाख साल पहले शार्क अंटार्कटिक प्रायद्वीप के पानी में शिकार करते थे, जो नीचे समुद्र तल पर एक संपन्न समुद्री पारिस्थितिकी तंत्र पर ग्लाइडिंग करते थे। आज उनके पास जो कुछ बचा है वह उनके नुकीले नुकीले दांत हैं, लेकिन वे दांत एक कहानी कहते हैं।

वे इस रहस्य को सुलझाने में मदद कर रहे हैं कि क्यों पृथ्वी, लगभग 50 मिलियन वर्ष पहले, “ग्रीनहाउस” जलवायु से स्थानांतरित होने लगी थी जो आज की तुलना में कूलर “आइसहाउस” स्थितियों की ओर गर्म थी।

इस जलवायु परिवर्तन के बारे में कई सिद्धांत अंटार्कटिका पर केंद्रित हैं। भूगर्भिक प्रमाण हैं कि दोनों ड्रेक पैसेज, जो दक्षिण अमेरिका और अंटार्कटिक प्रायद्वीप के बीच का पानी है, और ऑस्ट्रेलिया और पूर्वी अंटार्कटिका के बीच तस्मान गेटवे, इस समय के दौरान चौड़ा और गहरा हो गया क्योंकि पृथ्वी की टेक्टोनिक प्लेट्स चली गईं।

प्रमुख महासागरों के पानी के एक साथ आने और अंटार्कटिक सर्कम्पोलर करंट बनने के लिए व्यापक, गहरे मार्ग आवश्यक होते। वह धारा, जो आज अंटार्कटिका के चारों ओर बहती है, दक्षिणी महासागर में ठंडे पानी को फँसाती है, इसलिए अंटार्कटिका बेहद ठंडी और जमी रहती है।

अब विलुप्त हो चुकी सैंड टाइगर शार्क प्रजाति स्ट्राटोलामिया मैक्रोटा कभी अंटार्कटिक प्रायद्वीप के आसपास के पानी में एक स्थिर थी, और इसने प्रायद्वीप की नोक के पास अब सीमोर द्वीप पर उत्कृष्ट रूप से संरक्षित जीवाश्म दांत छोड़ दिए।

इन शार्क के दांतों में संरक्षित रसायन शास्त्र का अध्ययन करके, मुझे और मेरे सहयोगियों ने सबूत पाया कि ड्रेक पैसेज कब खोला गया, जिसने प्रशांत और अटलांटिक महासागरों के पानी को मिश्रण करने की इजाजत दी, और उस समय पानी कैसा महसूस हुआ। शार्क के दांतों में दर्ज तापमान अंटार्कटिक के पानी के लिए सबसे गर्म हैं और उच्च वायुमंडलीय कार्बन डाइऑक्साइड सांद्रता के साथ जलवायु सिमुलेशन को सत्यापित करते हैं।

बहुत नुकीले दांतों में कैद हुई ऑक्सीजन

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सैंड टाइगर शार्क के नुकीले दांत होते हैं जो शिकार को पकड़ने के लिए अपने जबड़े से निकलते हैं। एक शार्क के कई पंक्तियों में सैकड़ों दांत होते हैं। जीवन भर, जैसे-जैसे नए बढ़ते हैं, यह हजारों दांत बहाता है।

महत्वपूर्ण पर्यावरणीय जानकारी प्रत्येक दांत के रसायन विज्ञान के भीतर एन्कोड की गई है और लाखों वर्षों से वहां संरक्षित है।

उदाहरण के लिए, शार्क के दांत की बाहरी परत एक एनामेलॉइड हाइड्रॉक्सीपैटाइट से बनी होती है, जो मानव दांतों में इनेमल के समान होती है। इसमें शार्क के रहने वाले पानी से ऑक्सीजन परमाणु होते हैं। ऑक्सीजन का विश्लेषण करके, हम शार्क के जीवन के दौरान आसपास के पानी का तापमान और लवणता निर्धारित कर सकते हैं। सीमोर द्वीप के दांत दिखाते हैं कि अंटार्कटिक का पानी – कम से कम जहां शार्क रहते थे।

एक अन्य सुराग तत्व नियोडिमियम से आता है, जो प्रारंभिक जीवाश्म के दौरान दांत के बाहरी एनामेलॉइड में अन्य तत्वों को सोख लेता है और बदल देता है। प्रत्येक महासागर बेसिन में चट्टानों की उम्र के आधार पर दो अलग-अलग नियोडिमियम आइसोटोप का एक अलग अनुपात होता है। शार्क के दांतों में अनुपात को देखते हुए हमें पानी के उन स्रोतों का पता लगाने की अनुमति मिलती है जहां शार्क की मृत्यु हुई थी।

यदि स्थितियां स्थिर हैं, तो नियोडिमियम संरचना नहीं बदलेगी। हालांकि, अगर समय के साथ जीवाश्म दांतों में नियोडिमियम संरचना बदल जाती है, तो यह समुद्र विज्ञान में बदलाव को इंगित करता है।

शार्क के दांतों का अध्ययन

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सीमोर द्वीप से 400 दांतों का अध्ययन किया गया, सभी उम्र के शार्क, किशोर से लेकर वयस्क तक, 45 मिलियन से 37 मिलियन वर्ष पहले रहने वाले व्यक्तियों से। दाँत के आकार और रसायन के संयोजन से अतीत के कुछ आश्चर्यजनक सुराग मिले।

कुछ दांत बहुत बड़े थे, यह सुझाव देते हुए कि ये प्राचीन अंटार्कटिक रेत बाघ आज के रेत बाघ शार्क, करचारियास टॉरस से बड़े थे, जो लगभग 10 फीट लंबा हो सकता है।

इसके अलावा, अंटार्कटिक क्लैम के गोले से जुड़े पिछले अध्ययनों की तुलना में शार्क में रहने वाले पानी के तापमान गर्म थे। यह संभव है कि अंतर सतह के करीब और समुद्र तल पर गहरे पानी के बीच था, या शार्क जिनके दांत हमें मिले, उन्होंने अपने जीवन का कुछ हिस्सा दक्षिण अमेरिका में बिताया होगा।

आज के सैंड टाइगर शार्क गर्म पानी को ट्रैक करते हैं। वे तटीय मैसाचुसेट्स और डेलावेयर के बीच गर्मी और शुरुआती गिरावट बिताते हैं, लेकिन जब पानी ठंडा हो जाता है, तो वे तटीय उत्तरी कैरोलिना और फ्लोरिडा में चले जाते हैं। क्योंकि उनके दांत लगातार एक कन्वेयर बेल्ट की तरह बनते और आगे बढ़ते हैं, जबड़े के भीतर कुछ दांत होते हैं जो शार्क के रहने की जगह से अलग निवास स्थान का प्रतिनिधित्व करते हैं। यह संभव है कि प्राचीन सैंड शार्क भी चले गए, और जब अंटार्कटिक का पानी ठंडा हो गया, तो वे उत्तर की ओर कम अक्षांशों पर गर्म पानी में चले गए।

शार्क के दांतों के रिसर्च से पता चला कि शार्क के पानी का तापमान उस पानी के तापमान के समान था जहां आज आधुनिक टाइगर शार्क पाए जा सकते हैं। कार्बन डाइऑक्साइड भी आज की तुलना में तीन से छह गुना अधिक थी, इसलिए वैज्ञानिक क्षेत्रों में बढ़े हुए तापमान की उम्मीद करेंगे।

अंत में, जीवाश्म टाइगर शार्क दांतों में नियोडिमियम ड्रेक पैसेज के माध्यम से बहने वाले पानी का सबसे पहला रासायनिक सबूत प्रदान करता है जो टेक्टोनिक साक्ष्य के साथ संरेखित होता है। ड्रेक पैसेज के खुलने का प्रारंभिक समय, लेकिन विलंबित शीतलन प्रभाव, यह दर्शाता है कि पृथ्वी की प्रणालियों के बीच जटिल अंतःक्रियाएं हैं जो जलवायु परिवर्तन को प्रभावित करती हैं।

इओसीन के दौरान दुनिया भर में सैंड टाइगर शार्क पाए गए, यह सुझाव देते हुए कि वे पर्यावरण की एक विस्तृत श्रृंखला में जीवित रहे। आर्कटिक महासागर में, उदाहरण के लिए, वे खारे पानी में रहते थे जो 53 मिलियन से 38 मिलियन वर्ष पहले खुले समुद्र की तुलना में कम खारा है और अंटार्कटिका से दूर अपने दक्षिणी चचेरे भाई की तुलना में बहुत छोटे थे।

इस समय के दौरान मेक्सिको की खाड़ी में टाइगर शार्क के निवास स्थान और शार्क के आकार के खारेपन में अंतर दिखाई देता है। पर्यावरण सहिष्णुता की यह सीमा आधुनिक रेत बाघ शार्क के अस्तित्व के लिए अच्छा है क्योंकि ग्रह एक बार फिर गर्म हो जाता है। दुर्भाग्य से, आज ग्लोबल वार्मिंग की गति तेज है और इस वजह से टाइगर शार्क अपनी अनुकूलन की क्षमता से अलग हो सकती है।

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